Des études établissent un lien entre la croyance dans les théories du complot et l’engagement politique


conspiration

Crédits: CC0 Public Domain

Certains mouvements politiques, en particulier ceux de nature extrémiste, sont associés à la croyance dans les théories du complot. Les démagogues antisémites, par exemple, se réfèrent depuis longtemps aux Protocoles des Sages de Sion pour soutenir leur cause, utilisant en fait à leurs fins une théorie du complot qui est encore largement admise bien qu’il soit connu depuis longtemps que le texte lui-même est une contrefaçon littéraire. . Cependant, le rôle qu’une croyance dans les complots joue réellement dans l’extrémisme politique et la volonté d’utiliser la force physique a jusqu’à présent été contesté par les psychologues. Des chercheurs de l’Université Johannes Gutenberg de Mayence (JGU) ont maintenant étudié le lien possible sur la base de deux études entreprises en Allemagne et aux États-Unis. On a demandé aux sujets de l’étude de supposer que le monde était contrôlé par de puissantes sociétés secrètes. Confrontés à la perspective que pratiquement tous les domaines de la société sont dominés par de tels groupes conspirateurs, les sujets se sont déclarés moins disposés à s’impliquer dans des activités politiques licites. Au lieu de cela, ils recourraient à des moyens illégaux et violents.

Données contradictoires sur les perspectives politiques des adeptes des théories du complot

Les chercheurs de l’Institut de psychologie JGU avaient remarqué que les opinions exprimées par les spécialistes dans ce domaine différaient considérablement sur la relation entre les croyances de complot et l’engagement politique. D’une part, il est postulé que les opinions fondées sur le complot pourraient avoir une influence motivante et que les adhérents correspondants sont plus susceptibles de s’impliquer activement dans la politique afin de provoquer le changement. D’un autre côté, cependant, d’autres proposent qu’une croyance aux complots a tendance à conduire à la désaffection et même au retrait de la politique.

L’équipe basée à Mayence, dirigée par le professeur Roland Imhoff, a décidé d’enquêter sur cette contradiction et a examiné s’il existe un lien entre la croyance aux complots et l’engagement politique actif et sous quelle forme. À cette fin, 138 participants à l’étude en Allemagne et 255 aux États-Unis ont été invités à imaginer trois scénarios: ils vivent dans une société qui est secrètement gouvernée par des groupes puissants, ils vivent dans une société dans laquelle il est possible que certaines conspirations existent, ou ils vivent dans une société où il n’y a aucune raison réelle de soupçonner des machinations sournoises. Ils ont ensuite été invités à préciser quelle sorte de position politique ils adopteraient sur la base de 20 suggestions différentes. Par exemple: “Je participerais à une élection en votant” ou “J’essaierais d’influencer le résultat d’une élection en piratant des ordinateurs” ou “Je mènerais une attaque violente contre une personne en position de pouvoir”.

L’évaluation des résultats a montré comment les contradictions apparentes décrites ci-dessus peuvent être expliquées: Il existe un lien entre la croyance – dans ce cas hypothétique – aux théories du complot et les perspectives politiques de l’individu, qui, lorsqu’elles sont exprimées sous forme de graphique, produisent une forme en U inversé. Cela signifie que la volonté de s’engager dans une activité politique atteint son apogée parmi les adeptes de niveau intermédiaire des théories du complot. Par la suite, l’intérêt diminue à nouveau, surtout lorsqu’il s’agit de s’engager activement dans des moyens légaux d’expression politique. Là où il existe une conviction croissante d’être trahi par le gouvernement, la tendance à recourir à des moyens illégaux et violents augmente. Ces tendances se sont manifestées en Allemagne ainsi qu’aux États-Unis, bien que quelque peu plus faibles aux États-Unis.

Les résultats, comme l’écrivent les auteurs dans leur article dans la revue Psychologie sociale et science de la personnalité, pointent un réel danger de conspiration du monde. “Une fois que les gens en sont convaincus, il n’est plus nécessaire de prêter allégeance à une quelconque forme de contrat social, comme codifié dans les lois et règlements ou implicitement convenu sous des formes de confiance dans les autorités épistémiques comme les médias de qualité ou les scientifiques universitaires.” Les psychologues sociaux soulignent qu’il existe des limites claires en ce qui concerne les deux études, le plus évidemment en ce qui concerne le fait que les participants ont été invités à donner des réactions hypothétiques à un scénario hypothétique. Ainsi, la conclusion qui peut être tirée est que la croyance dans les théories du complot peut être associée à une attitude qui suppose que l’extrémisme violent est une option acceptable.

L’acceptation d’une option ne se traduira pas nécessairement par une action concrète

“Nous ne disons nullement que la croyance aux complots mène à l’extrémisme violent”, a souligné le professeur Roland Imhoff. “Ce que nous disons plutôt, c’est que vous pourriez considérer une telle attitude comme acceptable même si en tant qu’étranger vous vous mettez dans ce monde de pensée.” C’est la première fois qu’une enquête expérimentale montre que l’extrémisme politique et la violence pourraient être une conclusion presque logique pourrait être presque logique si l’on est convaincu que des puissances conspiratrices secrètes contrôlent le monde.


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