La Floride reste l’État le plus meurtrier pour la foudre alors que les tempêtes arrivent à la période la plus occupée de l’année


foudre

Crédits: CC0 Public Domain

Alors que la Floride est connue sous le nom de Sunshine State, elle pourrait également s’appeler Reaper électrique compte tenu de son statut d’État le plus meurtrier pour les éclairs.

C’est la Semaine nationale de sensibilisation à la sécurité contre la foudre, et avec juillet au coin de la rue; le mois avec les éclairs annuels les plus élevés enregistrés du nuage au sol, ce pourrait être le bon moment pour apprécier à quel point la foudre peut être spectaculaire mais dangereuse.

Le Conseil de sécurité contre la foudre travaille sans relâche depuis 2001 pour sensibiliser aux dangers posés par la foudre. Cela culmine avec la Journée internationale de la sécurité contre la foudre de dimanche, qui a été adoptée par 17 pays, dont les États-Unis en 2015. Cette journée est en l’honneur d’un incident survenu en 2011 en Ouganda, où 18 étudiants, qui se mettaient à couvert, ont été tués par un éclair.

Depuis le début de la campagne de sensibilisation du Lightning Safety Council, les décès dus à la foudre ont globalement chuté. Cependant, la Floride reste toujours l’état le plus dangereux dans lequel se trouve la foudre.

La Floride est derrière le Texas, l’Oklahoma et le Kansas en tant qu’État avec le quatrième nombre le plus élevé de coups de foudre enregistrés, mais elle se classe toujours au premier rang des décès dus à la foudre, en raison de sa population dense – dont les habitants passent beaucoup de temps à l’extérieur, selon le National Weather Service.

La foudre, bien que dangereuse, peut être belle et illuminer le ciel de Floride dans un ballet éblouissant de particules positives et négativement chargées provoquant une explosion d’énergie vers le sol. Peut-être l’exemple le plus récent de la présence électrisante de la nature a été capturé par le photographe du centre de la Floride, John Kraus, qui a publié plusieurs images mardi sur Instagram d’un récent orage au large de la Space Coast.

“Une action météorologique absolument folle au coucher du soleil sur la côte de l’espace ce soir. Voici des vues de quelques éclairs surplombant le lagon d’Indian River depuis Indian Harbour Beach, en Floride. Suivi épique du spectacle d’éclairage de la nuit dernière”, a déclaré Kraus.

Mais bien sûr, la foudre ne doit pas être prise à la légère.

Jusqu’à présent, 2020 a enregistré quatre décès de foudre, dont l’un s’est produit le 27 mai à Port Saint Lucie, en Floride.

Selon le National Lightning Safety Council, Jose Rivera, 41 ans de Port Sainte-Lucie, effectuait des travaux de triage vers 16h30 lorsque la foudre s’est fendue dans le ciel et sur le sol où il se tenait.

Rivera et un collègue s’apprêtaient à quitter la région peu de temps avant la grève. Il est décédé environ une heure plus tard après avoir été emmené à l’hôpital Cleveland Clinic Tradition, selon un rapport de TC Palm.

Au cours de la dernière décennie, un total de 263 personnes sont décédées des suites de la foudre. Curieusement, le nombre total de décès pèse lourdement selon le sexe, où 204 hommes sont morts au cours des 10 dernières années, contre 59 femmes, selon le Lightning Safety Council.

Alors que les extérieurs de la Floride peuvent être dangereux par temps orageux en juillet et août, c’est le centre de la Floride qui se trouve dans la zone à risque la plus dangereuse, selon les registres du NWS.

La raison pour laquelle, au cours d’une chaude journée d’été, le mouvement différentiel des brises de mer opposées de la côte est et de la côte du golfe “permet à un processus de collision de se produire au nord-est et au sud-ouest sur la partie centrale de la région péninsulaire”, a déclaré le NWS.

Juillet est la période de l’année où les collisions subissent la plus grande quantité d’énergie lorsque les eaux entourant la Floride sont les plus chaudes, a déclaré le NWS.

Orange County Fire Rescue a éteint quatre incendies en 2019 avant le mois de juillet, a déclaré la porte-parole de l’OCFR Carrie Proudfit au Orlando Sentinel en 2019.

La station 83 d’OCFR a également été frappée par la foudre au cours du même mois. Personne n’a été blessé et il n’y a eu aucun dommage structurel, mais la technologie de la station a connu une forte augmentation.

Un mois plus tard, l’OCFR avait les mains pleines le 29 juillet, lorsqu’un orage a placé deux feux différents à distance l’un de l’autre en l’espace de cinq minutes.

Une résidence était un incendie de maison mobile sur l’avenue Scranton. Un deuxième éclair a frappé le bureau de gestion du complexe d’appartements Alafaya Palms sur le boulevard Wesleyan.

Encore une fois, aucune blessure n’a été signalée, mais la nature imprévisible de la foudre justifie la prudence lorsqu’elle peut être prise, a déclaré Proudfit au Orlando Sentinel en 2019.

“C’est beau et magnifique, mais cela peut être très dangereux”, a déclaré Proudfit. “La foudre peut être détectée à 16 km de sa source de pluie. Si vous l’entendez, mettez-vous à l’abri. Ne passez pas sous un auvent. Mettez-vous sous un toit à surface dure.”


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