Un travailleur essentiel voulait un test de coronavirus, a obtenu une grosse facture


Carmen Quintero travaille très tôt comme superviseure dans un entrepôt de distribution 3M qui expédie des masques N95 à une nation assiégée par le coronavirus. Le 23 mars, elle avait développé une toux sévère, et sa voix, généralement rapide et enthousiaste, était à peine un murmure.

Un membre du personnel des ressources humaines a déclaré à Quintero qu’elle devait rentrer chez elle.

«Ils m’ont dit que je ne pouvais pas revenir avant d’avoir été testé», a déclaré Quintero, qui a également été informée qu’elle devrait documenter qu’elle n’avait pas le virus.

Son médecin de soins primaires l’a dirigée vers la salle d’urgence la plus proche pour un test car la pratique n’avait aucun test de coronavirus.

Le centre médical régional de Corona est juste au coin de sa maison à Corona, en Californie, et là, une infirmière a testé sa respiration et lui a donné une radiographie pulmonaire. Mais l’hôpital n’a pas eu de tests non plus, et l’infirmière lui a dit d’aller au service de santé publique du comté de Riverside. Là, un agent de santé publique lui a donné un numéro 800 à appeler pour planifier un test. Le plus tôt le comté a pu la tester était le 7 avril, plus de deux semaines plus tard.

À l’hôpital, Quintero a reçu une note du médecin lui disant qu’elle devrait rester à la maison du travail pendant une semaine, et on lui a dit de se comporter comme si elle avait le COVID-19, s’isolant des membres vulnérables du ménage. C’était difficile – Quintero vit avec sa grand-mère et les parents de sa petite amie – mais elle a réussi. Personne d’autre chez elle n’est tombée malade et au moment où le 7 avril est arrivé, elle s’est sentie mieux et a décidé de ne pas subir le test du coronavirus.

Puis la facture est arrivée.

Le patient: Carmen Quintero, 35 ans, superviseure dans un entrepôt de distribution 3M qui habite à Corona, en Californie. Elle a un régime d’assurance maladie Anthem Blue Cross grâce à son travail avec une franchise annuelle de 3 500 $.

Facture totale: Le centre médical régional de Corona a facturé 1 010 $ à Quintero et les associés médicaux d’urgence régionaux de Corona ont facturé 830 $ supplémentaires pour les services médicaux. Elle a également payé 50 $ chez Walgreens pour remplir une ordonnance pour un inhalateur.

Fournisseur de services: Corona Regional Medical Center, un hôpital à but lucratif appartenant à Universal Health Services, une société basée à King of Prussia, Penn., Qui est l’une des plus grandes sociétés de gestion des soins de santé du pays. Les contrats de l’hôpital avec Corona Regional Emergency Medical Associates, Associés médicaux émergents.

Service médical: Quintero a été évalué dans la salle d’urgence pour les symptômes compatibles avec COVID-19: une toux éprouvante et des difficultés respiratoires. Elle a subi une radiographie pulmonaire et un traitement respiratoire et s’est vu prescrire un inhalateur.

Ce qui donne: Ce jour-là, fin mars, alors que son corps tremblait de toux, l’inquiétude immédiate de Quintero infectait sa famille, en particulier les parents de sa petite amie, tous deux âgés de plus de 65 ans, et sa grand-mère de 84 ans.

«Si quelque chose devait leur arriver, je ne sais pas si j’aurais pu vivre avec», a expliqué Quintero.

Quintero voulait s’isoler dans un hôtel, mais elle ne pouvait guère se permettre de passer la semaine où elle restait à la maison. Elle n’a eu que trois jours de maladie payés et a été forcée de prendre des vacances jusqu’à ce que ses symptômes disparaissent et qu’elle soit autorisée à retourner au travail. À l’époque, peu d’endroits offraient des chambres d’hôtel financées par des fonds publics pour que les personnes malades puissent s’isoler, et Quintero n’a reçu aucune aide.

Carmen Quintero, à droite, et sa grand-mère, Teresa Carapia.

Carmen Quintero, à droite, essaie toujours de garder une distance de sécurité avec sa grand-mère, Teresa Carapia, et deux autres membres de la famille de plus de 65 ans. Quintero dit qu’elle s’inquiétait pour eux alors qu’elle tentait de s’isoler avec des symptômes de type COVID-19.

(Heidi de Marco / KHN)

Pour ses soins médicaux, Quintero savait qu’elle avait un plan à franchise élevée, mais sentait qu’elle n’avait pas d’autre choix que de suivre les conseils de son médecin et de se rendre à l’urgence la plus proche pour se faire tester. Elle a supposé qu’elle passerait le test et n’aurait pas à payer. Le Congrès a adopté la loi CARES juste la semaine d’avant, avec des titres disant coronavirus les tests seraient gratuits.

Cette législation s’est avérée être truffée d’échappatoires, en particulier pour les personnes comme Quintero qui avaient besoin et voulaient un test de coronavirus, mais ne pouvaient pas en obtenir un au début de la pandémie.

«Je ne pensais tout simplement pas que c’était juste parce que j’y suis allé pour me faire tester», a-t-elle déclaré.

Certains les compagnies d’assurance réduisent volontairement les copaiements pour les visites aux urgences liées au COVID-19. Quintero a déclaré que son assureur, Anthem Blue Cross, ne réduirait pas sa facture. Anthem ne discuterait pas de l’affaire tant que Quintero n’aurait pas signé sa propre décharge de confidentialité; il n’accepterait pas une dérogation standard signée utilisée par Kaiser Health News. L’hôpital ne discuterait pas du projet de loi avec un journaliste à moins que Quintero ne puisse également être au téléphone, ce qui n’a pas encore été organisé autour de la journée de travail de Quintero, qui commence à 4 heures du matin et se termine à 15h30.

Trois états sont allés plus loin que le Congrès pour renoncer au partage des coûts pour le dépistage et le diagnostic de la pneumonie et de la grippe, étant donné que ces maladies sont souvent confondues avec COVID-19. La Californie n’en fait pas partie, et parce que l’employeur de Quintero est auto-assuré – l’entreprise paie les services de santé directement sur ses propres fonds – elle est de toute façon exemptée des directives de l’État. Le département américain du Travail réglemente tous les régimes d’assurance autofinancés. En 2019, près de 2 travailleurs couverts sur 3 étaient dans ces types de plans.

Résolution: Alors que les restrictions de verrouillage se relâchent et que les cas de coronavirus augmentent dans tout le pays, les responsables de la santé publique disent qu’il est essentiel d’isoler rapidement les personnes malades avant que le virus ne se propage dans les familles.

Mais les efforts d’isolement ont peu retenu l’attention aux États-Unis. Presque tous les services de santé locaux, y compris le comté de Riverside, où réside Quintero, disposent désormais de ces programmes, selon la National Assn. des responsables de la santé des comtés et des villes. Beaucoup ont été conçus pour héberger des personnes sans abri, mais peuvent être utilisés pour isoler les autres.

Raymond Niaura, président par intérim du Département d’épidémiologie de l’Université de New York, a déclaré que ces programmes sont utilisés de manière incohérente et ont été mal promus auprès du public.

“Personne n’a fait cela auparavant et beaucoup de choses se produisent, c’est que les gens inventent au fur et à mesure”, a déclaré Niaura. “Nous n’avons tout simplement jamais été dans une telle circonstance.”

Quintero s’inquiète toujours de ramener le virus à la maison dans sa famille et craint d’être dans la même pièce que sa grand-mère. Quintero revient du travail tous les jours maintenant, met ses vêtements dans un panier séparé et se lave avec diligence les mains avant d’interagir avec qui que ce soit.

Les factures sont une autre préoccupation constante. Quintero a appelé l’hôpital et sa compagnie d’assurance et s’est plainte qu’elle ne devrait pas avoir à payer car elle demandait un test sur les ordres de son médecin. Aucun n’a bougé, et les factures étiquetées «rappels de paiement» sont rapidement devenues des «avis définitifs». Elle a accepté à contrecœur de payer 100 $ par mois pour son solde – 50 $ à l’hôpital et 50 $ aux médecins.

“Aucun d’eux ne voulait travailler avec moi”, a déclaré Quintero. “Je dois juste donner le premier paiement sur chaque facture pour qu’ils ne m’envoient pas aux collections.”

Les plats à emporter: Si vous pensez que vous avez COVID-19 et que vous devez vous isoler pour protéger les membres vulnérables de votre ménage, appelez votre service de santé publique local. La plupart des comtés ont des programmes d’isolement et de quarantaine, mais ces ressources ne sont pas bien connues.

Vous pouvez être placé dans un hôtel, un véhicule récréatif ou un autre type de logement pendant que vous attendez la période d’infection. Vous n’avez pas besoin d’avoir un test COVID-19 positif pour être admissible à ces programmes et pouvez utiliser ces programmes en attendant le résultat de votre test. Mais c’est un domaine dans lequel les responsables de la santé publique offrent à plusieurs reprises des conseils clairs – 14 jours d’isolement – que la plupart des gens trouvent impossible à suivre.

À ce stade de la pandémie, les tests sont plus largement disponibles et la loi fédérale est très clairement de votre côté: vous ne devriez pas être facturé de partage des coûts pour un test de coronavirus.

Méfiez-vous, cependant, si votre médecin vous dirige vers les urgences pour un test, car tout soin supplémentaire que vous obtiendrez pourrait coûter cher. Demandez s’il existe d’autres sites de test disponibles.

Si vous vous retrouvez avec une grosse facture liée à un soupçon de COVID-19, passez au-delà d’un appel téléphonique avec votre compagnie d’assurance et déposez un appel formel. Si vous vous sentez à l’aise, demandez au personnel des ressources humaines de votre employeur de plaider en votre nom. Ensuite, appelez la ligne d’aide de votre commissaire aux assurances de l’État et déposez un appel distinct. Presser les assureurs – et les grandes entreprises qui proposent des régimes auto-assurés – à respecter l’esprit de la loi, même si la lettre de la loi semble les libérer.

Le projet de loi du mois est une enquête participative menée par Kaiser Health News et Radio Nationale Publique qui dissèque et explique les factures médicales. Avez-vous une facture médicale intéressante à partager avec nous? Dis nous à propos de cela!



Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*