176 tests de coronavirus positifs au complexe des travailleurs agricoles de Ventura


Une flambée de COVID-19 a laissé au moins 176 résidents et membres du personnel infectés dans un logement de travailleurs agricoles du comté de Ventura. Sur les 216 tests administrés aux personnes affiliées à l’établissement, plus de 80% sont retournés positifs.

Les résidents infectés – tous des hommes, pour la plupart dans la vingtaine et la trentaine – présentent des symptômes légers ou sont asymptomatiques. Aucun n’a été hospitalisé pour COVID-19, a déclaré Rigoberto Vargas, directeur de la santé publique du comté de Ventura.

Le comté avait enregistré un total de 2 926 cas confirmés mardi soir.

L’épidémie dans le complexe de logements pour les travailleurs agricoles s’est produite à la Villa Las Brisas, qui fournit aux employeurs agricoles des logements temporaires pour leurs travailleurs. Les chambres de style dortoir du complexe peuvent généralement accueillir jusqu’à neuf personnes, a déclaré Vargas. Les résidents peuvent également se rassembler dans une salle à manger commune, une salle de loisirs ou un espace barbecue.

Mais alors que les inquiétudes concernant le coronavirus augmentaient, le logement a mis en place plusieurs mesures préventives. La capacité totale est passée de 441 résidents à 205, avec quatre ou cinq personnes dans chaque chambre. Les heures de repas ont été échelonnées pour réduire le nombre dans la salle à manger.

Le comté a également pris des mesures pour limiter la propagation du virus. Son commissaire à l’agriculture a attribué 1 million de masques aux sites agricoles. Les fonctionnaires du comté ont envoyé des dépliants décrivant les symptômes du COVID-19 aux travailleurs agricoles, et ils ont rédigé des directives que les employeurs pourraient suivre pour prévenir la propagation. Les médecins ont visité des fermes pour répondre aux questions sur le virus et pour informer les travailleurs des techniques de prévention.

Pendant plusieurs mois, les mesures ont fonctionné: les travailleurs agricoles ne représentaient en moyenne que 2% du total des cas positifs, selon un communiqué du comté.

Mais le 17 juin, deux résidents de la Villa Las Brisas ont été testés positifs pour le coronavirus. Vargas ne savait pas comment les hommes l’avaient attrapé.

Le complexe de logements est intervenu: les deux individus ont été mis en quarantaine. La restauration communautaire a été remplacée par la restauration. Vingt-cinq résidents qui travaillaient pour le même entrepreneur que les deux hommes COVID positifs ont également été testés.

Mais il y a eu ensuite 12 nouveaux cas.

Bientôt, les 14 résidents positifs pour COVID ont été transférés dans un motel hors site. Mais en une semaine, plus d’ouvriers agricoles de trois entrepreneurs indépendants ont signalé des symptômes de COVID-19, a déclaré un communiqué d’Alejandro Castilla, directeur du programme de logement à Villa Las Brisas.

“Notre gestionnaire immobilier a immédiatement contacté les responsables de la santé du comté de Ventura”, a-t-il déclaré.

C’est à ce moment-là que le comté a effectué “les tests complets sur place de l’ensemble des 200” personnes, ce qui a donné le nombre élevé de résultats positifs, a déclaré Vargas.

Hormis les 14 résidents qui ont été transférés au motel, tous les autres résidents infectés restent au complexe résidentiel Villa Las Brisas. Les agents de santé s’occupent des résidents malades directement dans leur chambre. Tous les résidents qui se sont révélés négatifs pour COVID-19 ont reçu un autre logement hors site.

Le complexe de logements a mis en œuvre la recherche des contacts, ainsi qu’un examen des protocoles de santé, a déclaré Castilla, ajoutant: «À ce jour, le comté n’a pas exigé de changements à nos protocoles de sécurité ou d’hygiène.»



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