La mise en application assouplie des rapports de pollution par l’EPA en raison du COVID-19 se termine en août


les gens à l'extérieur

Crédits: CC0 Public Domain

L’Agence de protection de l’environnement mettra fin à une politique temporaire qui a assoupli les exigences de déclaration des polluants dus au coronavirus à la fin du mois d’août, alors que la politique de pandémie a mis en danger la santé publique.

Les législateurs démocrates, plusieurs États et l’inspecteur général de l’agence ont tous critiqué la politique de l’EPA qui est entrée en vigueur en mars, avertissant qu’elle entraînerait une augmentation de la pollution et une diminution du contrôle. Ils se sont également déclarés préoccupés par le fait que la politique n’avait pas de date de fin claire.

La politique contre la pandémie expirera désormais officiellement à minuit le 31 août, a déclaré à McClatchy McClatchy lors d’une interview avec Susan Parker Bodine, auteur de la politique et administratrice adjointe pour l’application et l’assurance de la conformité à l’EPA.

La politique temporaire visait les installations réglementées qui luttaient pour répondre aux diverses exigences de l’EPA en matière de rapports dans un contexte de télétravail accru. Lorsque l’agence a mis en place la politique, elle a déclaré qu’elle ne demanderait pas de sanctions si les installations traitant des polluants manquaient à leurs obligations de “notification de routine” et pouvaient prouver qu’elle était causée par l’épidémie de COVID-19.

“Nous avons choisi la date du 31 août comme date de résiliation pour donner aux gens – la communauté de la réglementation et les États – un avertissement pour leur permettre de se préparer à la fin de la politique”, a déclaré Bodine.

Cette politique a suscité la controverse. Les législateurs démocrates, y compris les dirigeants du comité de la Chambre de l’énergie et du commerce, ont affirmé dans une lettre à l’administrateur de l’EPA que la politique d’application de l’agence COVID-19 exigeait peu de preuves de la part des installations non conformes et “crée une licence pour les entreprises qui violent nos lois environnementales”.

Neuf États, dont la Californie, New York et l’Illinois, ont demandé à un tribunal fédéral ce mois-ci d’émettre une injonction préliminaire sur la politique, qui, selon eux, entraînerait «une pollution accrue menaçant nos résidents».

Et une déclaration du Bureau de l’inspecteur général de l’EPA a averti ce mois-ci que “une réduction supplémentaire des activités d’application de la loi met la mission de réglementation de l’EPA en danger et menace la mission globale de l’Agence de protéger la santé humaine et l’environnement”.

Peu avant l’annonce de la politique, l’American Petroleum Institute a demandé à l’administration Trump de “renoncer temporairement à ses obligations de conformité non essentielles”. Quelques jours plus tard, l’EPA a présenté sa nouvelle politique en cas de pandémie, gelant les sanctions pour “violation des obligations de surveillance de conformité, de test d’intégrité, d’échantillonnage, d’analyse en laboratoire, de formation, de déclaration et de certification”, indique le communiqué.

Dans une lettre adressée au président de la House Energy and Commerce Committee Frank Pallone, DN.J., et obtenue par McClatchy, l’EPA a déclaré que les détracteurs de la politique “avaient fondamentalement mal compris” sa conception.

“L’idée que nous détournerions nos ressources de la lutte contre la pollution atmosphérique dangereuse dans les communautés, les zones non accessibles, l’eau potable, et la déplacerions pour cibler un site uniquement pour défaut de soumettre un rapport de routine – ce ne serait pas une utilisation appropriée de nos ressources “, a déclaré Bodine.

Pallone et d’autres législateurs démocrates avaient critiqué l’EPA pour ne pas obliger les entreprises à informer de manière proactive l’agence qu’elles ne rempliraient pas leurs obligations de déclaration en raison de la pandémie, ce qui imposait à l’EPA la responsabilité de rechercher des entreprises non conformes pour obtenir des explications.

“Nous avons demandé à l’EPA d’apporter des modifications à sa politique d’application de la loi COVID parce que nous craignons que, comme écrit, cela ne laisse pas les protections environnementales et de santé publique au moment où elles sont le plus nécessaires”, a déclaré Pallone à McClatchy dans un communiqué lundi. “J’ai hâte de savoir exactement comment cette administration prévoit d’apporter les modifications que nous avons demandées et de veiller à ce que nos lois soient pleinement appliquées.”

Mais la lettre de l’EPA, datée de lundi, note que l’agence a ouvert 87 affaires pénales, inculpé 27 accusés, engagé 275 actions civiles et conclu 296 actions civiles depuis le 16 mars – des preuves, a déclaré Bodine, que le programme d’application de l’agence continue à être robuste.

“Nous savons s’ils ont soumis un rapport ou non, car nous avons notre base de données”, a déclaré Bodine. “S’il n’y a pas eu de soumission d’un rapport, alors cela sera très transparent pour nous, et ils devront nous démontrer pourquoi nous ne voudrions pas ajouter cela comme une autre violation environnementale lorsque nous ciblons le site pour inspection et examinons leur non-conformité.” à travers le conseil d’administration. “

Bodine ne commenterait pas si la date de résiliation récemment annoncée de la politique de pandémie temporaire affecterait les litiges en cours qui exigeaient l’arrêt immédiat de sa mise en œuvre.

Mais elle a défendu la politique comme un effort pour protéger la santé des Américains cherchant à travailler à distance pendant la pandémie, et a repoussé la prétention des États devant la Cour fédérale selon laquelle la politique dépasse les pouvoirs légaux de l’agence.

“Chaque administration a exercé son pouvoir discrétionnaire”, a-t-elle déclaré. “L’allégation selon laquelle, d’une manière ou d’une autre, grâce à une politique d’application, je peux suspendre l’obligation légale de se conformer au droit de l’environnement – ce n’est certainement pas vrai. Je n’ai pas le pouvoir de le faire.”


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*