Transformer les eaux usées en ressource


Transformer les eaux usées en ressource

Crédit: Ivan Bandura à Unsplash

Une équipe de chercheurs et d’ingénieurs européens a initié le projet ULTIMATE pour transformer les eaux usées en ressource. Cette initiative est cofinancée par la Commission européenne et a débuté en juin 2020. L’objectif est de créer de la valeur économique et d’augmenter la durabilité en valorisant les ressources dans le cycle de l’eau.

Les eaux usées ne sont pas seulement une ressource réutilisable mais aussi un vecteur d’énergie et de composants qui peuvent être extraits, traités, stockés et réutilisés. Dans le cadre du concept ambitieux appelé «Water Smart Industrial Symbiosis», le consortium promeut le recyclage dans divers contextes industriels. À titre pilote, le consortium a sélectionné neuf analyses de rentabilisation dans les secteurs internationaux de l’agroalimentaire, de la pétrochimie et des biotechnologies.

Le consortium Aretusa en Italie, qui traite les eaux résiduelles de deux communautés en Toscane, a une vision ambitieuse d’augmenter sa capacité annuelle de traitement de l’eau de 3 à 4 millions de mètres cubes. La célèbre distillerie de whisky de Glenmorangie en Ecosse est un autre partenaire qui participe au pilote. L’objectif est d’extraire jusqu’à 800 mg / L d’ammoniac pour l’utiliser comme engrais et de récupérer la chaleur pour l’utiliser dans les processus de distillerie. Un autre exemple de démonstration est la zone de développement horticole Nieuw Prinsenland aux Pays-Bas. Sur ce site, la chaleur excédentaire pendant l’été est stockée et réutilisée pour couvrir la demande de chaleur de serre pendant l’hiver. En outre, le projet vise à réutiliser l’eau et les nutriments après le traitement des eaux usées pour éliminer les pesticides et les agents phytopathogènes. L’objectif est d’atteindre zéro rejet d’eaux usées.

Toutes ces approches promettent des avantages tels que des coûts plus bas ainsi que de nouveaux types de revenus, en exploitant la gestion des déchets: non seulement parce que c’est une obligation légale mais parce qu’elle offre des opportunités commerciales. La Commission européenne reconnaît depuis longtemps ce potentiel et a adopté le nouveau plan d’action pour l’économie circulaire, l’un des principaux éléments constitutifs de l’accord vert européen, le nouvel agenda de l’Europe pour une croissance durable.

“ULTIMATE est un projet Horizon 2020 de 4 ans dans le cadre du programme EU Water in the Context of the Circular Economy”, a déclaré Gerard van den Berg, chercheur principal, coordinateur du projet ULTIMATE du KWR Water Research Institute aux Pays-Bas. van den Berg explique que “Nous avons mobilisé un solide partenariat entre les services de l’eau, l’industrie, les fournisseurs de technologies, les développeurs commerciaux et les instituts de recherche appliquée. Nous visons à créer de la valeur économique et durable en valorisant les ressources du cycle de l’eau.”


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