Une nouvelle recherche sur le déclin de la courge d’hiver ouvre la voie à la compréhension de la maladie


Une nouvelle recherche sur le déclin de la courge d'hiver ouvre la voie à la compréhension de la maladie

Champ de courge d’hiver. Crédits: Hannah Rivedal

La courge d’hiver est une culture importante cultivée dans la vallée de la Willamette, et le cultivar de transformation le plus important, Golden Delicious, est cultivé en Oregon depuis les années 1970. Au cours des deux dernières décennies, cependant, les producteurs ont remarqué des baisses de rendement dans toute la vallée. Les spécialistes de l’agriculture ont identifié une association entre la baisse du rendement et les symptômes de la maladie tels que le rabougrissement, la décoloration vasculaire, l’effondrement de la vigne en fin de saison et la pourriture des racines et du collet, tous des symptômes de maladies transmises par le sol.

Comme les agents causaux de ce problème n’avaient pas été caractérisés, les pathologistes ont mené deux enquêtes. Un pour identifier les champignons associés au tissu symptomatique de la courge pour établir la population présente dans la courge malade. Le second champignon identifié associé à la courge a été sélectionné au hasard dans 49 champs pour établir la population fongique générale associée à la courge. Les champignons collectés dans chaque champ ont été comparés pour identifier les facteurs associés à la présence ou à l’absence de symptômes de la maladie.

“Les résultats de nos analyses montrent que certains champignons sont capables de mieux coloniser certains tissus et que les antécédents de production de courges étaient souvent révélateurs d’une plus grande gravité de la maladie”, a expliqué Hannah Rivedal, la première auteure de l’article. “En fin de compte, nous avons identifié une liste restreinte de cinq agents causaux potentiels qui seront étudiés plus avant, afin de déterminer s’ils peuvent reproduire les symptômes associés à la baisse du rendement de la courge d’hiver.”

Cette recherche a demandé aux producteurs d’arrêter de trop arroser au début de la saison de croissance, c’est-à-dire lorsque les infections primaires peuvent se produire, et a également souligné la nécessité d’une rotation hors de la courge d’hiver pendant au moins 3 à 4 ans.

Le travail de Rivedal et de ses collègues est unique en raison de son utilisation d’analyses statistiques de l’écologie communautaire. Cette méthode pourrait être utile à d’autres phytopathologistes diagnostiquant des problèmes de maladie similaires sans agent causal clair.

“Ces analyses peuvent identifier les agents causaux probables parmi un pool relativement important d’agents pathogènes potentiels, ce qui est utile car les systèmes de maladies changent avec le climat et sont causés par des agents pathogènes moins visibles.”

Quant à Rivedal et son laboratoire, dans des études futures, ils rapporteront la capacité pathogène de ces champignons, comment cette capacité est améliorée ou diminuée dans différentes combinaisons, et quelles courges d’hiver et autres cucurbitacées sont les plus sensibles à la maladie.


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